viernes, 10 de noviembre de 2017

¿Qué pasó en 1979?

Últimamente hemos tenido muy buenas noticias en Arabia Saudí, hace un mes nos decían que el próximo verano las mujeres podrán conducir y hace sólo unos días el heredero al trono, el príncipe Mohammed Bin Salman, anunciaba que quería erradicar las ideologías extremistas y volver a un islam moderado, tal y como fue antes de 1979.


Pero, ¿qué pasó en 1979?. Esta es una historia de la que se habla muy poco pero que cambió por completo el futuro de Arabia Saudí.

El reino de Arabia Saudí fue fundado en 1932 por Abdulaziz Ibn Saud, y sólo seis años después, en 1938, se descubrió el petróleo. Hasta este momento vivían de la exportación de dátiles y del dinero que daban los peregrinos que iban a visitar la Meca y Medina, así que a finales de los años 70 era todavía un país muy nuevo que se estaba modernizando. Las mujeres y los hombres podían trabajar juntos, las mujeres no se tapaban (ni siquiera el pelo), salían en la televisión y anuncios, y había cines, algo impensable hoy en día. 

El 20 de noviembre de 1979, que era el primer día del año 1400 según el calendario islámico (hijr), un grupo de más de 400 extremistas islámicos liderados por Juhayman Al-Otaybi, un predicador y ex cabo de la Guardia Nacional, asaltaron la Gran Mezquita de la Meca. Metieron armas y munición a través de los trabajadores de la empresa que estaba haciendo reformas y en los ataúdes de la gente que llevaba a bendecir a sus familiares fallecidos. Al amanecer de ese día cerraron las puertas, pusieron francotiradores en los minaretes y se encerraron durante dos semanas con 100.000 rehenes.

Su intención era derrocar a la familia real Al Saud a la que acusaban de occidentalizar el país y haber destruido la cultura saudí. Querían empezar una revolución contra Occidente y los infieles, y volver a lo que ellos llamaban una sociedad musulmana pura, libre de las ideas y el materialismo occidental. Al-Otaybi proclamaba que su cuñado era el Mahdi (el redentor) que limpiaría el mundo musulmán de las impurezas traídas por los occidentales. Hasta este momento se desconocía que pudieran haber suníes yihadistas fundamentalistas, estos fueron los predecesores de Al-Qaeda.

La respuesta por parte del gobierno saudí fue muy lenta, probablemente debido a la incredulidad, las malas comunicaciones y a que varios miembros de la familia real estaban fuera del país. La primera reacción que tuvieron fue cortar todas las líneas telefónicas con el exterior durante 24 horas y cerrar las fronteras. Después de varios intentos fallidos, el gobierno pidió ayuda al Grupo de Intervención de la Gendarmería Nacional francés (GIGN) que enviaron tres comandos para asesorar y ayudar a recuperar el control que se saldó con cientos de muertos, el arresto y ejecución de Al-Otaybi.

Después de esto, los gobernantes preocupados por lo que había pasado y con miedo a que hubieran más revueltas decidieron dar marcha atrás en el proceso de liberalización del país y darle poder a los grupos religiosos más radicales que impusieron la aplicación estricta de la ley islámica, la sharia. Las mujeres desaparecieron de la televisión y de los anuncios, se les prohibió trabajar con hombres, en todos los sitios aparecieron zonas para hombres separadas de las de las mujeres, se cerraron los cines, se le dio poder a la mutawa (la policía religiosa), etc., etc.





Tengo una compañera americana que en 1970 se vino a vivir a Arabia con su marido, que trabajaba en Saudi Aramco (la empresa nacional del petróleo). Me ha contado que en aquella época se ponía minifalda para salir a la calle y que sus amigas saudíes trabajaban y vestían como las chicas occidentales. Después del 79 tuvieron que taparse y como no había abayas se hicieron camisolas largas con telas normales, y se encontraban con la mutawa por todas partes, que incluso iban con las tijeras cortándole el pelo a los chicos que lo tenían largo. Y que después de la Guerra del Golfo (1990-1991) el país se cerró todavía más.

Se podría decir que 1979 fue un año negro en el mundo árabe por una serie de acontecimientos. En este año había estallado la revolución en Irán (de mayoría chiíta) que conllevaría el derrocamiento de la dinastía Pahlavi, la instauración de la República Islámica y la subida al poder del ayatollah Khomeini. Todo esto inspiró enfrentamientos con varios muertos entre chiítas y sunitas (que son mayoría en Arabia) en la costa este de Arabia, en Qatif. Por otro lado, Arabia Saudí y EE.UU. creían que el gobierno de Khomeini estaba detrás de estas revueltas, y a su vez, Khomeini acusaba a EE.UU. y a Israel del ataque a la Gran Mezquita. Estas acusaciones se convirtieron en revueltas en Pakistan provocando el incendio de la embajada de EE.UU. en el que murieron varios trabajadores. Y por último en diciembre empezaba la guerra Afgano-Soviética.
En internet se pueden encontrar muchas fotos de cómo eran todos estos países en los 60 y 70.

Un amigo saudí me decía que hay tres tipos de saudíes, los radicales que son una minoría pero hacen mucho ruido; los que se levantan y quieren cambiar las cosas a mejor, que son otra minoría; y por último, la mayoría, que son los que aunque no estén de acuerdo no hacen nada.  A casi todo el mundo aquí les gustaría que las cosas cambiasen, pero después de lo que pasó en el 79 creen que los cambios hay que hacerlos muy lentamente. Estos son los que ha habido en los últimos años:

2001
- Las mujeres pueden tener un documento nacional de identidad 

2009
- Noura Al-Fayez, la primera mujer viceministra
- Primera universidad mixta (KAUST)

2011
- Las mujeres pueden trabajar en tiendas de lencería, y los hombres ya no

2012
- Sólo las mujeres pueden trabajar en perfumerías, y las ventas de lencería suben un 30%
- Las dos primeras mujeres en participar en los juegos olímpicos

2013
- La primera mujer abogado en tener licencia para ejercer
- Por primera vez las mujeres son miembros de la Shura (Asamblea Consultiva)

2015
- Derecho de las mujeres al voto
- Las mujeres pueden presentarse como candidatas para cargos públicos
- Un 51.8% de los universitarios son mujeres

2016
- El empleo femenino sube un 130%
- Las mujeres podrán trabajar en farmacias
- La policía religiosa (la mutawa) pierde poder
- Se crea la Autoridad General de Entretenimiento y por primera vez se celebra una convención del comic

2017
- Las niñas tendrán clase de educación física en el colegio
- Primer torneo de baloncesto femenino
- Sarah Al-Suhaimi, la primera mujer presidente de La Bolsa de Arabia Saudí 
- Se permite que las mujeres usen móviles en las universidades
- El heredero al trono promete una vuelta a un islam moderado

2018
- Las mujeres podrán conducir
- Las mujeres podrán ir a algunos estadios a eventos deportivos 


Y ahora nos preguntamos, ¿serán estos los siguientes?

  • Las mujeres dejarán de tener un guardián que les tenga que dar permiso para estudiar, trabajar, viajar, alquilar una casa, recibir tratamientos médicos, salir de la cárcel, casarse, etc.
  • Abrir el país al turismo
  • Las mujeres podrán abrir sus propios negocios sin el patrocinio de un hombre
  • Desaparecerán las zonas separadas para mujeres en restaurantes y otros lugares públicos
  • No más abayas ni hiyabs
  • Se volverán a abrir cines y teatros
  • Habrán probadores en las tiendas de ropa
  • ¡Y veremos la cara de la chica del catálogo de Lefties!



Y por último, este el nuevo anuncio de Coca-Cola:



martes, 20 de junio de 2017

Al-Balad durante Ramadán

Durante los 30 días que dura el Ramadán el casco antiguo de Jeddah, Al-Balad, se abarrota de gente desde la puesta de sol que es cuando rompen el ayuno con una cena (para ellos desayuno, Iftar) hasta altas horas de la madrugada.





Las tiendas que han estado cerradas durante todo el día abren y las callejuelas se convierten en mercadillos de ropa y comida.












Tal y como nosotros tenemos nuestro turrón y polvorones en Navidad, ellos también tienen sus dulces y chocolates.



Siempre lo digo, para mi la parte con más encanto de Jeddah es Al-Balad, a pesar del caos, los olores, el choque cultural, las miradas y el calor infernal debajo de la abaya.


Además si lo conoces bien se pueden comprar un montón de cosas!





Este video lo hice hace dos años.
(No le está haciendo daño al niño, es una representación pero aún no me he enterado de qué es)


domingo, 30 de abril de 2017

¡Mamá me casa!



Hace unos meses un compañero de trabajo se pasó por mi oficina y me dijo que se casaba así que le pedí que me contase todo el proceso.


Me contó que su madre le había encontrado una esposa, la hija de unos amigos de la familia. Me dijo que ya habían firmado el contrato e iban a esperar unos meses antes de celebrar la boda.

El siguiente paso fue la firma del contrato prenupcial y la entrega por parte del novio a la familia de la novia de una dote 50.000 SAR (sobre unos 12.500 €). Si la chica está divorciada sale más barata y son 30.000 SAR (7.500 €).

Aquí podéis leer un artículo que nos cuenta que desde que se incrementó la cantidad de la dote el número de mujeres solteras en el país se ha disparado, claro... ¡no todos pueden permitírselo!

Sólo hace un año que las mujeres tienen derecho a tener una copia de este contrato, otro pasito para los derechos de las mujeres.



Después de la firma del contrato suelen pasar unos 6 meses en los que los novios se van conociendo (siempre en reuniones en casa de la familia de ella y nunca solos). El futuro marido también tendrá que quedar con el padre de la novia y sus hermanos (varones) para que den el visto bueno. Si después de este tiempo todavía quieren casarse, y nadie tiene ninguna objeción, se celebra el convite. Si no, se divorcian.



Antes del convite hay una petición de mano o fiesta de compromiso (khitbah) en la que se intercambian anillos. A veces después de esta petición hay una fiesta pero siempre por separado, las mujeres por un lado y los hombres por otro. Una amiga estuvo hace poco en una de estas fiestas y me contó que tenían una pantalla de televisión en la que veían lo que hacían los chicos en el salón de al lado (pero no al revés).

Llega el día del convite que son también dos fiestas separadas, una para la novia (y las mujeres) y otra para el novio (y los hombres). A veces son el mismo día pero no es siempre así.

La boda de la novia

La celebración empieza sobre las 11 de la noche, sin novia.

Cuando las invitadas llegan se les confiscan los móviles para que no puedan hacer ninguna foto y sólo está permitida la entrada de la fotógrafa oficial.

Las casi tres primeras horas se las pasan bailando entre luces rosas y violetas, humo de discoteca y olor a incienso. También suele haber una actuación de una cantante o bailarinas para amenizar la noche.

Y durante estas horas de baile sobrevives a base de bombones, frutos secos y poco más... vamos que más vale ir cenada de casa si no quieres pasar hambre hasta la cena.


Esta pasarela de la foto hace de pista de baile, y en esos sofás se suelen sentar a charlar las madres de los chicos solteros para buscar esposa para sus hijos. ¡La frase de que de una boda sale otra nunca ha sido más acertada!

Mientras tanto la novia está en otro de los salones haciéndose el reportaje fotográfico con el novio y las familias.


Después de dos o tres horas de baile, y a veces pasada la una de la madrugada, aparece la novia bajando por estas escaleras con un vestido de princesa de cuento de hadas y las manos pintadas de henna.


Mi amiga me contó que unas niñas iban desenrollando una alfombra de pétalos de rosas por la que pisaba la novia.



Blanca y radiante la novia camina por la pasarela hasta el final en donde hay un escenario con un sofá  y ahí se queda sentada para que las invitadas vayan a felicitarla. La familia de la novia (mujeres) también suele subir con ella para las felicitaciones.



En algunas bodas se permite la entrada del novio y de la familia de la novia (padre y hermanos) que entran no más de 10 minutos para hacerse las fotos en grupo, previo anuncio, para que el resto de mujeres se tapen. Una amiga que estuvo en un boda me contó que cuando la fotógrafa entró todas las invitadas se cubrieron y algunas ¡hasta tiraron de los manteles para taparse!

Cortan juntos el pastel de boda y el novio se va.



Después de las felicitaciones, sobre las tres de la madrugada y a veces incluso más tarde, empieza la cena para las invitadas que puede ser en el mismo sitio o en un salón contiguo. La pobre novia ni cena.


En la boda a la que fue mi amiga, cuando se anunció que el buffet había abierto, las invitadas salieron corriendo y algunas acabaron despatarradas en el suelo, ¡ella y sus amigas no llegaron a probar bocado!

Esta es una pastelería en Jeddah







Las chicas se visten como si fueran a la ceremonia de los Oscar. Nosotras con nuestros vestiditos monos y tocados estaríamos totalmente fuera de lugar por ir poco arregladas.

Y lo más importante, el maquillaje, las lentillas de colores, los pelos postizos, las pestañas kilométricas, la cirugía estética. Todo para ser la más guapa de la fiesta y que tu futura suegra se fije en tí.

No todas las bodas son exactamente iguales, varían de una región de Arabia a otra pero a grandes rasgos son así. Por ejemplo, en algunas zonas los novios no se ven hasta el día de la celebración.
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